“Las Legítimas” en las Herencias ¿Qué y cuáles son?

que es la herencia legitima
El que hace testamento
no puede disponer libremente de todos sus bienes; debe respetar “las legítimas” de determinados parientes suyos, los “herederos forzosos”, que son:

  •      Sus hijos y nietos
  •      Si no tiene descendientes sus padres y ascendientes
  •      Su viudo o viuda

Legítima de los hijos y descendientes

Cuando el testador tiene hijos u otros descendientes, su patrimonio se divide en tres partes llamadas “tercios”:

1. El tercio de legítima estricta:

De él, el testador no puede disponer de ninguna manera; debe ser repartido a partes iguales entre todos los hijos o proporcionalmente (por estirpes) a los hijos de sus hijos.

2. El tercio de mejora:

Obligatoriamente debe ser destinado a los hijos o nietos, pero el testador puede distribuirlo entre ellos como considere oportuno, por ejemplo, puede dejárselo todo a uno de sus hijos y no a los demás (que, en todo caso, seguirán teniendo el anterior tercio de legítima estricta).

3. El tercio de libre disposición

De él el testador puede disponer como quiera a favor de sus descendientes o de un extraño.

Legítima de los padres y ascendientes

Cuando el testador no tiene ningún descendiente pero sí viven sus padres o abuelos, éstos son herederos forzosos.

La legítima de los ascendientes es la mitad de los bienes, pudiendo disponer el testador de la otra mitad como quiera.

Si el testador está casado, la legítima de los padres no será la mitad sino una tercera parte de la herencia.

Cuando el testador tiene padre y madre, la legítima corresponde por mitad a cada uno. Si sólo tuviere a uno de los dos, será toda para él aunque hubiera abuelos de la otra parte. Si no tiene padres pero sí abuelos de las dos partes deberá distribuirla entre las dos partes.

Legítima del viudo o viuda no separado

Si concurre con hijos u otros descendientes tiene derecho al usufructo del tercio de mejora. Los hijos podrán compensarle este derecho con un pago en efectivo o una renta vitalicia.

Si no hay hijos pero sí ascendientes su legítima es el usufructo de la mitad de la herencia.

La desheredación

El testador puede privar de su legítima a un heredero forzoso cuando éste ha incurrido en una causa de indignidad para suceder. La desheredación debe ser expresa, así como explicar y probar la causa.

Sin embargo, los hijos y descendientes del desheredado no pierden sus derechos y sustituyen a éste en su legítima.

¿Cuáles son las posibles causas de indignidad para suceder de los hijos?

  • El que ha sido condenado por atentar contra la vida o producir lesiones al testador, su cónyuge o ascendientes o descendientes.
  • El condenado por delitos contra la libertad, integridad moral o libertad sexual del testador, su cónyuge o sus familiares cercanos.
  • El condenado por delitos contra los derechos y deberes familiares respecto de la herencia de la persona agraviada.
  • Haber acusado falsamente de un delito grave al testador
  • El que, siendo mayor de edad, sabe de la muerte violenta del testador y no la denuncia a la policía
  • El que con violencia, fraude o amenazas obligue a hacer testamento o le impida cambiarlo o revocarlo.
  • Si el testador es discapacitado el hijo que no le hubiere prestado las atenciones debidas.
  • Haber negado alimentos al padre que le deshereda.
  • Haberle injuriado gravemente o haberle maltratado físicamente.

¿Qué pasa si el testamento no respeta la legítima?

Si quién hace testamento no respeta las legítimas de alguno de sus herederos forzosos, éste tiene derecho a pedir un complemento de legítima reduciendo lo que haya dejado el testador a otra persona.

Si no se ha respetado la legítima de ninguno de sus herederos forzosos no tendrá validez patrimonial el testamento.

Los herederos forzosos pueden renunciar a la herencia después del fallecimiento, pero antes de éste no tiene validez ninguna renuncia o transacción sobre su legítima.

Para el cálculo de la legítima se tomarán en cuenta las donaciones hechas en vida por el testador tanto a sus herederos forzosos como a terceros.

Esperamos haberte ayudado a entender qué es la herencia legítima.

“Las Legítimas” en las Herencias ¿Qué y cuáles son?
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Raúl Vera García

Corredor de seguros colegiado en Madrid.
Especialista en Decesos, lleva 15 años como mediador de seguros. Ganador del premio Piniés en 2015 al mejor alumno de España del curso de mediadores gracias a su tesis “Conflictos derivados de la falta de regulación del ramo de decesos”.
Especializado igualmente en seguros personales tales como salud, vida o accidentes.
Padre de dos niñas maravillosas y aficionado al balonmano y otros deportes como el esquí y el surf.

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